Vi sparar data i cookies, genom att
använda våra tjänster godkänner du det.

Mayflower 400 i hamn i Plymouth. Bilden är från i höstas.
Mayflower 400 i hamn i Plymouth. Bilden är från i höstas. Bild: Alastair Grant/AP/TT

Första självkörande fartyget kastar loss

Om två veckor ger sig världens första "smarta fartyg" ut på sin jungfrufärd över Atlanten.
Den självstyrande båtens resa har skjutits upp på grund av pandemin – men ska nu kasta loss.

Teamet bakom världens första självstyrande fartyg hoppas att "Mayflower 400" kan kasta loss från brittiska Plymouth den 15 maj. Färden går mot den amerikanska staden med samma namn, i Massachusetts på andra sidan Atlanten.

Förutsättningen är en gynnsam väderlek, och att brittiska myndigheter ger de tillstånd som krävs. I väntan på jungfruresan ligger båten – en 50 fot lång och nio ton tung trimaran – och guppar i Plymouthsundet, där man bland annat har testkört en hydrofon som ska fånga upp valljud.

Fartyget, som är täckt av solceller, ska under överfarten bland annat studera havsföroreningar och analysera plast som flyter runt i vattnet, samt observera havslevande däggdjur. Det faktum att det inte finns någon besättning ombord kan vara en fördel i den hårda väderlek som kan uppstå ute till sjöss, enligt Rosie Lickorish på IBM, som deltar i projektet.

– Att ha ett fartyg utan människor ger forskarna möjlighet att utvidga observationsområdet, säger hon.

Resan över havet följer samma rutt som emigrantfartyget Mayflower 1620, och kommer att ta ungefär tre veckor.