Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Riktig journalistik gör skillnad.

David Cruz Marrero tittar på vågorna vid Punta Santiago-piren där kategori 5-orkanen Maria förväntas dra in.

Puerto Rico håller andan inför århundradets storm

Onsdagen väntas bli en ödets dag för den lilla önationen Puerto Rico. Gatorna töms och befolkningen håller andan inför att "den värsta stormen det senaste århundradet" ska anlända.

De centrala delarna av Puerto Ricos huvudstad San Juan är vanligtvis en plats som sjuder av liv. Men de gator som normalt sett karaktäriseras av högljudd trafik, middagsgäster och shoppare står nu tomma.

- Det ser ut som en spökstad. Vi vidtar större försiktighet efter Irma, säger 53-årige José Torres, medan han vandrar genom San Juans historiska centrum på tisdagskvällen, till Reuters.

Puerto Rico drabbades inte direkt av orkanen Irma, men 70 procent av landets elektricitet slogs ut och tre människor omkom till följd av orkanen. Maria förväntas blir värre när hon sveper in över ön på onsdag morgon, lokal tid.

Kategori 5-orkan

Många restauranger och butiker spikade igen sina skyltfönster på tisdagen. De 3,4 miljoner invånarna rekommenderas av myndigheterna att försöka sätta sig i säkerhet och avvakta tills orkanen passerat. Vissa delar av ön har även evakuerats.

- Ingen bör vara ute på gatorna, säger den 49-årige polisen Gabriel Velazquez, som patrullerade San Juans gator medan helikoptrar surrade i luften, till Reuters.

USA:s orkancenter NHC varnar för en "potentiellt katastrofal" verkan då Maria rör sig med riktning rakt mot ön. Förödande vindar, regn och översvämningar väntas med ihållande vindhastigheter på över 75 meter per sekund.

Efter en tillfällig nedgång räknas Maria återigen som en kategori 5-orkan på den femgradiga Saffir-Simpson-skalan, ett tillstånd som förväntas bestå tills den når Puerto Rico.

Trump lovar hjälp

Guvernören Ricardo Rossello beskriver Maria som "den värsta stormen det senaste århundradet", enligt nyhetsbyrån AFP – medan USA:s president Donald Trump på Twitter lovar hjälp till öns invånare:

"Puerto Rico drabbas hårt av en ny monsterorkan. Var försiktiga, våra hjärtan är med er – vi kommer med hjälp!", skriver han.

Marias styrka förväntas långsamt avta när den lämnar Puerto Rico på torsdag morgon. Det är fortfarande osäkert om den kommer att nå den amerikanska kusten.

Orkanen Irma, som drabbade området för bara ett par veckor sedan, lämnade omkring 40 människor döda i Karibien, innan den vek av mot USA-delstaten Florida varifrån totalt 50 dödsfall rapporterats.

Svenska UD har inga uppgifter om svenskar som skadats i orkanen.