Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det.

Följer
1/4

Isländsk trio hoppas på mer

Island i kvartsfinal i EM, och en saga utan slut tycks det. – Jag trodde aldrig jag skulle få uppleva det här, säger Asgeir H. Palsson.

Islands framgångar i fotbolls-EM har väl knappast undgått någon så här dags.
Laget, med svenske Lars Lagerbäck som en av två förbundskaptener, är ju hela mästerskapets stora överraskning så här långt.
– Jag sitter med tårar i ögonen varje match vi spelar, säger Gudrun Asgeirsdottir Sölvason, från Vänersborg och bosatt i Sverige sedan 40 år tillbaka.
Två dagar innan kvartsfinalen mot hemmanationen Frankrike träffar TTELA-sporten henne, Asgeir H. Palsson (från Trollhättan och till vardags rektor på LBS, Kreativa Gymnasiet) och Gisli Helgason (Färgelanda) för att få en förklaring till de isländska framgångarna.

Ett landslag som plötsligt inte bara är en angelägenhet för invånarna på vulkanön.
– Det här är så roligt, alla önskar lycka till. Det har väl att göra med Lagerbäck, och att Island är det enda nordiska laget som är kvar i turneringen, tror Gudrun.
Asgeir är själv gammal fotbollstränare, kvitterade ut sin UEFA-licens 2003, men har inte tränat något lag sedan 2007 (Råtorps IK från Karlstad).
Han är också väl bekant med Heimir Hallgrimsson, förbundskapten tillsammans med Lars Lagerbäck:
– Vi har gått tränarkurser tillsammans, och när jag tränade Valurs damlag stötte jag på Heimir som motståndare.

Nu är Asgeir lika överraskad som de flesta andra över lagets framfart i sitt första Europamästerskap:
– Vi är vana vid framgångar i handboll, men jag trodde aldrig att jag skulle få uppleva det här.
Knappast Gisli heller, som brukar hålla på England i stora mästerskap, men som inte hade några problem med sin lojalitet i måndags:
– Nu är det bara Island som gäller, men innerst inne trodde jag inte på det, erkänner han.
Dagen till ära skrudad i Islands landslagströja med Sigurdsson på ryggen.
En historia i sig det också:
– Jag köpte tröjan före EM, men de hade glömt att sätta dit siffran, säger Gisli.
Det blev en snabb utryckning till Uddevalla på matchdagen, där 6:an sattes på plats.
– Han bjöd på trycket, som en lyckönskning.

Och när väl matchen mot England kom igång, på Stade de Nice, var det just Ragnar Sigurdsson som forcerade in kvitteringen 1-1, efter Wayne Rooneys tidiga ledningsmål för England.
Men går det att slå ut även Frankrike?
– Chansen finns, om vi inte backar hem för mycket, säger Asgeir.
Lars Lagerbäcks betydelse?
– Vi har haft utländska tränare tidigare, från både England och Sverige, men ingen så professionell som honom.
Samtidigt lyfter Asgeir gärna fram Heimir Hallgrimsson:
– Han är bra med spelarna, och kompletterar Lagerbäck på ett bra sätt.

Den som kan sin isländska fotboll vet också att landet kvalificerade sig till U21-slutspelet 2011, och i kvalet dit bland annat besegrade Tyskland på hemmaplan med 4-1.
Ett tyskt lag som då innehöll både Mats Hummels och Benedikt Höwedes.
– Merparten av spelarna i det laget är de som spelar nu, och det var innan Lagerbäck kom, påpekar Asgeir.
Antalet islänningar uppgår i runda tal till 320 000, 36 000 av dem bor utomlands.
Och alla verkar de känna varandra:
– Jag hade aldrig träffat Gisli tidigare, men jag visste precis vem han var ändå, säger Gudrun.
– Vi är få, men vi är överallt, skojar Gisli.
Men garanterat fler än vanligt på söndag kväll.
Islands sak har plötsligt blivit vår.